Семейный сайт Ситниковых - путешествия, туризм, спорт, активный отдых
  Новости  
  Путешествия  
  Планы  
  Достижения  
  Кладовая  
  Ссылки  
  Контакты  
  SiStudio.ru  


 Новосибирский клуб экстремальных автопутешествий

 Федерация спортивной акробатики Новосибирской области

 Все о велосипедах и велотуризме в Новосибирске

 Студия Ситниковых - все что связано с фото и видео



США - Техас. 2002

Это было интересное путешествие

Моя маленькая американская жизнь в Техасе.

 

Период поездки: 05.2002 – 10.2002

 

Это история о моей маленькой жизни длиною в пять месяцев в другой стране, на другом континенте. Пять месяцев в мире «свободы и независимости» – в США. Это страна, о которой существуют противоречивые мнения: страна возможностей; страна миллионеров; страна, где у каждого человека есть персональный психотерапевт и адвокат, но при этом все люди улыбаются друг другу, изображая безмерное счастье в жизни… Вот и мне довелось побывать там, чтобы составить свое собственное мнение об американском счастье.

 

 

 

Студенческая программа Work&Travel позволяет путешествовать по Америке и при этом работать. Поездка стоила порядка $1000, но благодаря возможности работать, в планах было, как минимум, окупить поездку. Я благодарна своей семье, что нашли возможность собрать необходимую сумму на поездку, несмотря на все сложности в те времена и дали мне шанс посмотреть на мир.

Как только определяемся с возможностями и решением о поездке, настал черед поиска работы и штата для пребывания, поскольку для получения визы необходимо получить предложение о работе – JobOffer – документ, удостоверяющий, что в Америке меня ждет мой будущий работодатель. Много сайтов исследуется, проводится много переговоров в переписке и по телефону… в рассмотрении самые разны виды профессий: от садовода по разведению цветов на красивом острове Тихого океана, до официантов, администраторов, поваров и другого обслуживающего персонала. В итоге я останавливаю свой выбор на интересной профессии – спасатель в бассейне. Эта деятельность мне кажется полезной для здоровья и интересной с точки зрения непринужденного общения с местными жителями. В Америке на каждый жилой округ принято иметь свой местный бассейн, где обязательно работают спасатели, которые контролируют порядок, состав воды, и могут оказать первую медицинскую помощь при необходимости. В природных водоемах жители Америки не купаются вообще, за исключением океана J. Одним из интересных для меня условий в данном предложении являются курсы оказания первой неотложной помощи – полезно научиться для жизни. Выбор штата останавливаю на политическом центре США – Вашингтон, штат Мэриленд.

Наступает время отлета. По плану сначала летим группой вместе с новосибирской компанией-организатором в Москву, чтобы получить визу, а далее уже самостоятельно – в Вашингтон. В Москве находимся пару дней, необходимых для получения визы. Моя подруга, с которой мы собрались в поездку, выбрала работу официанта в штате Джорджия и летит чуть позже. Так что еду в Америку одна, не зная даже моих будущих коллег из Новосибирска. Первые полеты в моей жизни на самолете… очень интересно, хотя вначале было немного страшновато взлетать J, поэтому внимательно слушаю инструкции стюардессы, беру в рот мятную конфету и… все оказывается не так страшно.

10 часов полета из Москвы, в ходе которого я вижу всю территорию Европы, заснеженную и горную поверхность Гренландии, воды Тихого океана… и вот я оказываюсь на другом континенте. Процедура получения груза, контроля документов… Выходя из здания аэропорта, чувствую плотный гипер-теплый воздух, в который приходится внедряться: Здравствуй, американская жара! Система кондиционирования в Америке создает сильный контраст между температурой воздуха на улице и внутри всех помещений, в итоге: во всех помещениях холодно, на улице – жутко жарко…

Доезжаю на общественном транспорте до необходимого мне отеля. Полицейские здесь – лучшие помощники любого человека, могут подсказать, как проехать и ответить на другие любые вопросы. Захожу в отель, говорю на ресепшн свое имя, но мне отвечают, что на меня номер не забронирован. Да уж, хорошая ситуация: должны здесь ждать, а не ждут… Начинаю вспоминать имена студентов, которые были в списках участников программы у организаторов в Новосибирске, вспоминаю фамилию Долматова и она, к счастью, уже здесь живет. С облегчением в душе, прошу ее позвать. Спустя какое-то время в холл приходит Настя и мы знакомимся: интересная ситуация обе из Новосибирска, а знакомимся на другом континенте. Настя приглашает стать шестым жителем 3-х местного номера J. За неимением других вариантов, я с большим удовольствием соглашаюсь. В номере действительно три большие кровати и уже пять жителей. Благо, кровати позволяют спать вдвоем и условия проживания не такие уж плохие.

 

 

 

Несколько дней акклиматизации и приятного времяпровождения: завтрак и обед включены в стоимость проживания, на территории отеля – бассейн, где мы купаемся и наслаждаемся беззаботной жизнью:

 

 

 

Через несколько дней начинаются курсы спасателей. Длительность курса – порядка 2-х недель. В курсе – совершенствование навыков плавания и получение навыков спасения жизни на воде. На курсах студенты со всего мира по программе и местные ребята, которые хотят заработать летом:

 

 

Не все из присутствующих на курсах справляются со всеми этапами обучения. К примеру, одна из девочек не может научиться нырять до дна бассейна и выбывает из данного курса и, соответственно, не может позже получить предполагаемую работу. Пока мы продолжали ходить на курсы, она ищет другую работу. Английский язык у нее не очень хороший, поэтому мы все как можем помогаем ей: ищем варианты работы, проходим интервью по телефону, чтобы договориться о встрече, но все собеседования она все равно проваливает из-за слабого английского.  В итоге, она живет в Америке еще пару недель, а потом все, кто ей помогал, решают скинуться на билет ей в обратную сторону, чтобы избавиться от балласта. Первый вывод, который я вынесла из Американской жизни: Америка - страна возможностей, но свои способности тоже нужны для реализации этих возможностей.

По итогам прохождения курса сдаем экзамен и получаем сертификат с красным крестом: теперь мы – спасатели! И можем приступать к работе. Но не тут то было… Наш работодатель не торопится с началом нашей трудовой деятельности, возникли какие-то технические проблемы с частью бассейнов и они не функционируют. Пока решаются данные вопросы, мы вынуждены тратить деньги на проживание, а деньги уже на исходе, ведь мы планировали зарабатывать и с собой брали запас лишь на первое время…

Тем временем наступил день моего рождения! Впервые я отмечаю свой день рождения в интернациональной группе: литовцы, русские, поляки, и даже африканец. Денег немного, чтобы накрыть хорошую поляну на 9 человек – наша команда спасателей – но все решили, что обязательно должна быть кока-кола и торт, как непременные интернациональные атрибуты дня рождения. Так как мне исполнилось 22 года, я вполне могла покупать алкогольные напитки, поэтому я все же решила купить еще по бутылочке пива. Интересная покупка для дня рождения: кока-кола, торт и упаковка пива J. Со мной в магазин пошли ребята из Литвы, чтобы помочь все это донести до отеля. Подходим на кассу, у меня проверили возраст по паспорту и после расчета, мы уже берем все в руки: я – торт, мальчишки пиво и кока-колу, как нас тут же останавливает продавец и говорит, что только я могу вынести пиво за пределы магазина, поскольку у ребят нет документов, подтверждающих их возможность покупать алкоголь. Мы пытаемся объяснить, что я же уже все купила и мне лишь помогают физически, но подобные аргументы не действуют, пришлось подчиниться. В итоге, я выношу пиво за пределы магазина, после чего мою ношу берут мальчишки. Второй вывод о стране: законы здесь строго соблюдаются и никакие просьбы обойти его не приводятся в исполнение.

Мой праздник начался с кока-колы и торта, ну а самым кульминационным моментом стала литовская поздравительная песня с одновременным подниманием меня на стуле 22 раза. Это было улетно! И песня такая веселая, не то, что наша: «К сожалению, день рождения….». Весь вечер мы веселимся, пьем пиво, гуляем на улице… американский день рождения мне хорошо запоминается, как один из самых ярких праздников.

 

 

 

 

 

А время без работы идет… и вот в очередной приезд представителя компании USA-Pools Роберта (внешне он сильно похож на Джима Кери) нас радуют тем, что есть места для работы в других городах и штатах. Кто-то решает ждать работу здесь, а мы с Настей соглашаемся на предложение поехать в Техас, – звучит это интересно, тем более, что уже просто необходима работа. Компания схитрила в способе нашей доставки в Техас: нам купили билеты через систему автобусов GreyHound, передвижение по которой заняло трое суток, вместо 3-х часового перелета на самолете, причем стоимость билетов почти идентична. Видимо, компания решила потянуть время и сэкономить на нашей зарплате.

 

 

В общем, едем мы долго, промерзая из-за системы кондиционирования, отчего на каждой остановке выходим погреться на солнышке. По приезду в Техас нас встречает другой представитель компании и довозит до отеля на ночлег. Уже поздно. Договариваемся по времени на встречу утром, чтобы поехать на место нашей будущей работы. Отель хоть и дешевый, но все очень аккуратно и чисто: белое пастельное белье, белые полотенца… Наутро, как и договаривались, нас забирает менеджер USA-Pools, спрашивает про завтрак, на что мы просим заехать в МакДональдс. Завтракаем почти на последние деньги и едем на работу. Ура!!! Работа! Наконец-то! Едем минут 20 на машине по магистрали до местного бассейна в городке Френдсвуд. Этот городок расположен в пригороде Хьюстона и является спальным городом, где нет промышленности и бизнес-центров, а только частные дома для проживания, необходимые для жизни магазины, сервисы и, конечно же, бассейны. Пока еще не думаем о том, как нам добираться обратно без машины… Нас знакомят с местным руководством бассейна и менеджер уезжает.

Руководитель – пожилая добродушная женщина, проводит с нами общую беседу и рассказывает историю о том, что предыдущие спасатели развели тут бардак и родители стали жаловаться, из-за чего их уволили. Поэтому нам предстояло навести порядок.

 

 

Идем в бассейн. Нам показывают все хозяйство, порядок ведения журнала, порядок контроля химического состава воды, все необходимое для поддержания порядка на территории, телефон для вызова службы спасения. Вот и наступил наш первый долгожданный рабочий день J. Ох, и тяжелый он оказался J! Тяжелый не физически, а морально: мы заступили на работу там, где подростки уже привыкли беситься в бассейне, прыгали с вышки друг другу на голову, топили друг друга, брызгались,  бегали, в общем, вели себя как все нормальные дети в России, а нам предстояло их перевоспитать! Ребятишки, конечно, сопротивляются нашим поучениям и свисткам, отвечая на наши высказывания: “I dont understand you! Speak English!”, мол, я тебя не понимаю, говори по-английски… Конечно, наш русский акцент звучит еще сильно, чем и пользовались подростки. Мало-помалу, все же нас стали слушаться. Под вечер в бассейн приезжает сотрудник бассейна по имени Джери, который отвечает за поддержание химического состава воды, добавляет реактивы в воду и косит траву на газонах в бассейне и за его пределами.

 

 

Стали знакомиться, общаться. Спрашивает, где мы сейчас живем, – называем наш отель, чему он очень удивляется и уточняет, а как мы будем добираться до него? Мы лишь пожимаем плечами, мол, еще не думали, пешком наверное... Джерри предлагает нас отвезти, а утром заехать в магазин за велосипедами. На наш комментарий, что у нас сейчас нет денег, он отвечает просто – Вы же работать приехали, с зарплаты отдадите… Нашему счастью нет предела: повезло встретить такого внимательного человека так далеко от родины. Ну вот, очередной миф о холодности американцев развеивается. Все же везде есть хорошие люди, и мне всегда казалось, что хороших всегда больше, чем плохих, может быть поэтому мне и везет встречать хороших людей… После закрытия бассейна убираемся на территории, Джерри добавляет реактивы и едем домой, в отель. Падаем спать уставшие, но при этом счастливые от того, что у нас появилась работа!

Утром, как и договаривались, за нами заезжает Джерри с уже купленными велосипедами. Даже не пришлось в магазин ехать… Проводим тест-драйв, все замечательно, прикреплены катафоты для нашей безопасности. Уже готовы сами поехать на работу, но Джерри пока везет нас на машине, говоря, что еще успеете накататься по трассе. Пока едем, разговариваем про стоимость проживания в отеле, и как-то само собой Джерри предлагает снимать комнату у него дома. Мы, безусловно, соглашаемся. Жизнь налаживается!

Второй день работы проходит уже легче. В первой половине дня родители приходят с детьми, в их присутствии дети ведут себя приличнее. Начинаем выявлять лидеров-озорников и налаживать контакт с ними.  Знакомимся по именам с ребятами, начинаем общаться. Лидеры ребят: рыжеволосый 17-летний Майкл, его 11-летняя сестра Скай, которая развита не по годам, 19-летний Джоуи, 10-летний самый вредный Рэй и другие…

 

  

 

 

 

  

 

 

 

У меня с собой карманный словарик, чтобы быстро находить нужно слово. Но ребята пресекают такое общение со словарем и советуют объяснять все своими словами, а они подсказывают, как выразиться верно. Так пошел процесс пополнения запаса английских слов и оттачивание произношения. Сначала сложновато, но день за днем становится легче и легче. Надо сказать, мы безмерно счастливы оттого, что здесь мы – единственные русские, и нам всегда приходится общаться с окружающими только по-английски. Иногда в самых популярных штатах, собирается много русских студентов, которые проводят основную часть времени вместе и не сильно развивают свой английский язык… но это не про нас…

Сама работа мне нравится: купайся да загорай J! Форма нашей одежды: купальник, шляпа, свисток и туба для спасения утопающих. Моя кожа, склонная к быстрому сгоранию на солнце, уже на второй день становится красной, средства от загара особо не помогают.

 

 

 

 

 

Благодаря этой работе, езде на велосипедах и нехватке средств на еду, мы стремительно начинаем худеть: вода, спорт, фруктовые обеды… Развиваю и спортивные личные достижения: я теперь умею довольно долго проплывать под водой с задержкой дыхания, прыгать с вышки с разбега, красиво нырять в воду… Вобщем, сплошные плюсы от поездки!

На выходных наступает праздник – День независимости Америки – один из главных праздников США, второй по значимости после Рождества. Все очень красиво и нарядно: огромное число флагов на улице и в каждом доме, люди усаживаются в раскладных стульчиках вдоль основной улицы, по которой запланирован праздничный парад. В параде участвуют практически все службы и активисты городка Френдсвуд: пожарные машины, экипажи скорой помощи, команды бой-скаутов, школьные автобусы, группы музыкантов, костюмированные группы и многие другие. В целом, все очень празднично, весело, торжественно. На газонах разместились палатки с разными напитками, сувенирами и хот-догами. Чуть позже начинается концерт живой кантри-музыки, который длится до позднего вечера.  Приятно то, что не было сильно выпивших людей и мусора, все было очень празднично, и при этом спокойно.

 

 

 

 

 

Спустя пару дней мы перебираемся на проживание из отеля в дом Джерри. И с этого момента начинается наша американская размеренная жизнь. Как у уважающего себя американца, в доме на стене висит декларация о независимости:

 

 

 

 

 

Немного о Джерри и его семье: Джерри - взрослый мужчина, за 50 лет, седовласый, с бородой, всегда бодрый, подтянутый и с улыбкой. Трудовая история в подробностях немного забыта мной, из последнего: работа в бассейне и подработка в кантри-клубе в качестве ударного-барабанщика. Музыка – его большое увлечение, даже дома есть ударные, на которых он репетирует.

Жена – Марина, судя по внешности, имеет мексиканские корни, немного странная, в себе, но старается быть улыбчивой, увлечена пением в церкви, своими какими-то делами, часто куда-то уезжает, но при этом, не работает, вырезает рекламные объявления в коробочку, а потом делает выгодные покупки для семьи. Сын Пол – живет отдельно и изредка приезжает в гости, разведен, есть сын лет 5-6, живет в гражданском браке с женщиной, которая, судя по ее фигуре, очень любит фаст-фуд. Нам, конечно, больше всего интересно общаться с Джерри, – он открыт, эрудирован, искренне помогает другим, проявляет интерес ко многому в жизни. Спустя какое-то время мы его даже назвали «наш американский папа» J.

Джерри нас приобщает к посещению кантри-клуба каждую пятницу, и мы с большим удовольствием пользуемся этой возможностью: вход бесплатный, хорошие люди, прекрасная живая музыка, танцы в стиле кантри… Наверное, мое самое приятное впечатление именно от Техаса связано с танцами в стиле кантри. Только представьте: начинает звучать ритмичная живая музыка, все: и мужчины, и женщины, и дети выстраиваются в линии и начинают двигаться очень синхронно и симметрично в разные стороны, словно репетировали танец до выступления… но они же не репетировали! они просто так сливаются воедино, что чувствуется эффект синергии. Скажу честно, когда ты находишься среди этого движения, настроение просто зашкаливает от единения с танцем и этой невообразимой энергией. Не видела таких танцев, пожалуй, больше нигде… Часто танцуют и парами, тоже очень красиво и энергично. У меня был постоянный партнер по танцам в кантри-клубе – Чарльз, владелец клуба J. Я очень люблю танцевать, и сначала мне было интересно научиться танцевать кантри, а потом мы легко танцевали более половины песен за вечер, поэтому Чарльз всегда менял пару рубашек за вечер J. Вести женщину в энергичном танце – это большой труд. Я не заучиваю движения, просто позволяю себя вести и понимаю, когда нужно крутиться, когда сделать выпад и это так легко! Дома я не могла повторить движения, вот насколько в кантри-стиле все зависит от партнера!

 

 

 

Знакомимся ближе с семьей Чарльза: он директор крупной компании в энергетической сфере, его жена Мардж, очень приятная и общительная женщина, вместе они вырастили двоих детей и удочерили маленькую девочку Анастасию из России. Самое трогательное, что эта девочка была физически больна и они приложили максимум усилий, чтобы сделать ее здоровой. Они рассказывали, что при слове «мама» она раньше начинала плакать, а сейчас это веселый и спокойный ребенок.  Мне кажется, этой девочке повезло, что ее приняла такая хорошая семья и так сильно заботится о ней.

 

 

Спустя некоторое время мы начинаем получать заработную плату и чувствуем себя уже более комфортно в чужой стране. Отдаем долг Джерри за велосипеды, начинаем копить. Я покупаю первую в жизни цифровую фотокамеру. Выбираю модель через Интернет-магазин и уже через пару недель фотографирую всех направо и налево: ребятишек в бассейне, дома у Джерри, специально езжу в красивые места – на озеро, в парки, ловлю кадры по пути следования. Вобщем, стараюсь запечатлеть Америку своими глазами и объективом. Отправляю фотографии домой, хоть так можно было на меня посмотреть, что жива и здорова. По одной из фотографий, правда, за меня начали переживать – сильно похудела, загорела, поэтому выглядела не совсем, как обычно J и спросили, есть ли у меня деньги на питание или я голодаю J?

 

  

 

Постепенно сложился образ жизни: записались в местную библиотеку, фитнесс-клуб, обзавелись небольшим кругом знакомых, с которыми играли в волейбол, бильярд, ходили в кино.

Немного о сервисе в Америке: все хорошо поставлено, общество работает для того, чтобы каждый здесь чувствовал себя достойно, словно для него все это работает: везде есть парковочные места для велосипедов, не говоря о парковках для машин, которых очень даже хватает, обслуживание со стороны администраторов вежливое и ненавязчивое, словно каждый посетитель для них – вип-клиент. В библиотеке – бесплатный интернет, через который мы поначалу общались с родственниками, много интересных сервисов для студентов, залы для работы, тишина, при этом никто не шипит, как у нас, бывает, делают библиотекари J. В фитнесс-клубе за небольшие деньги можно посещать столько занятий, сколько хочется, причем всегда есть возможность после тренировки поплавать в бассейне, погреться в сауне… в общем, мне там нравится…

 

 

 

В выходные дни, по возможности, стараемся разнообразить привычный уклад экскурсиями и неотдаленными путешествиями. Из интересных экскурсионных поездок: Хьюстон, NASA-Space-Center, залив Гальвенстон, побережье Тихого океана и стеклянные пирамиды Moody-Gardens.

Хьюстон – столица Техаса – состоит из большого числа бизнес-центров, парковочных зданий, а также торговых центров, на которые похожи теперь наши торговые центры в Новосибирске: бутики, эскалаторы, кафешки, каток для катания.

 

  

 

Пока плывем на теплоходе на побережье Тихого океана, видим стаю дельфинов. Вода океана очень теплая и соленая. После купания волосы засолились и не подлежат расчесыванию…

 

 

 

 

 

Залив Гальвенстон представляет собой рекреационную зону на побережье Тихого океана с большим количество красивых отелей, магазинчиков и пляжей.

 

 

 

 

Комплекс Moody-Gardens заслуживает отдельного внимания. Он состоит из трех стеклянных пирамид: Аквариум, Ботанический центр, Космический центр. Очень красивое место для прогулок и отдыха. В Аквариуме все состоит из стекла и воды, вокруг посетителей плавают акулы, разные красивые рыбки, черепахи и другие обитатели Тихого океана. В ботаническом саду – редкие и красивые виды птиц, растений. Космический не сопоставим по территории и объектам с центром под Хьюстоном, но, тем не менее, интересно оснащен экскурсионными объектами и содержит космический кинозал.  Окрестности пирамид очень живописны и понравились для прогулок, поэтому сюда приезжали раза три.

 

 

 

 

 

  

 

 

 

Близ Хьюстона находится Space-Center, который занимает довольно большую территорию и содержит много интересных экспонатов в реальном размере. Некоторые экскурсии проводят бывшие космонавты, рассказывая об управлении космическим кораблем со знанием дела. Где еще, как не в Техасе, иметь такую экскурсионную площадку. Большинство русских, которые приезжают сюда – это командировочные космонавты, проходящие тренировку в Nasa-Space-Center.

 

 

 

  

 

   

 

 

 

Тем временем, наступает конец лета, и наша замечательная работа в бассейне с размеренным стилем жизни заканчивается. С началом учебного года, местные бассейны закрываются, ведь ребята начинают ходить в школу. В честь закрытия сезона всех спасателей USA-Pools в Техасе приглашают в ресторан «Аквариум». Мы видимся с нашим менеджером второй раз после того, как он нас встретил после приезда в Техас и оставил на второй день на выживание J.

 

 

Поскольку нам еще здесь жить два месяца, решаем искать работу официантами. К нашему удивлению, работу найти оказывается не так просто. Вообще, работа официантов здесь высоко ценится и можно очень даже достойно жить, работая всего лишь официантом в дорогом заведении, поэтому не обязательно получать высшее образование, чтобы хорошо жить и зарабатывать. В дорогие заведения нас не берут на работу, так как на короткий срок им не выгодно брать временных сотрудников – только научат работать, клиенты привыкнут, как уже в Россию возвращаться… Поэтому для нас остается вариант работать только в недорогих кафешках. Но и тут не все так просто. В нескольких местах получаем отказ только из-за того, что нет машины. Спрашиваем: причем тут машина, мы же на велосипеде ездим, опаздывать не будем. Нет, говорит один из администраторов кафе, если будет дождь и что, мокрые будете работать? Не допущу до работы. Вот тебе и причина. Что ж, денег у нас было накоплено, решили покупать машину на двоих, поездить, а перед отъездом продать. У Насти есть российские права, которые действительны были в течение 1 месяца пребывания, дальше нужно сдавать на американские. Благо, здесь это несложно – нет обязательства проходить длительные курсы, стоимость экзамена – $25. Экзамен состоит из двух частей: тестирование на компьютере и езда с инспектором. Долго не раздумывая, Настя получает американские права и становится полноценным жителем Америки, так как здесь основным документом, удостоверяющим личность, служат именно права. Дальше мы едем покупать машину на аукцион – недорогие машины можно купить только так. Хорошее развлечение J.

Суть аукциона заключается в том, чтобы выгодно купить автомобиль. Сама процедура выглядит следующим образом: стоит толпа потенциальных покупателей, прошедших заранее регистрацию и получивших специальный номер для голосования, выезжает машина, называется стартовая стоимость и те, кому она внешне понравилась, начинают назначать свою цену на повышение. Кто оказывается последним в голосовании, имеет право ее купить. Если решение подтверждается, то она резервируется за покупателем. После аукциона покупатель имеет 2 часа, чтобы решиться на покупку, пригласить эксперта, осмотреть автомобиль, но если отказываешься – платишь $100 отступных. По сути это лотерея, не знаешь, что в итоге покупаешь. Мы поехали с Настей и нашими друзьями: Майклом и Джоуи. Многие выезжающие машины нас внешне не впечатляют, сразу видно, развалюшки, какие-то довольно дорогие для нас. И вот выехал белый кадиллак, на что наши друзья не могут реагировать равнодушно, и просто заставляют нас голосовать с восклицанием «Это же КАДИЛАК!!!». В итоге мы начинаем торговаться и, немного перебив цену у других, покупаем Кади за $400. После того, как нас объявляют покупателями, машина уезжает, а аукцион еще какое-то время продолжается. Под конец аукциона мы уже начинаем забывать, что именно мы купили, какого цвета наша машина, даже поспорили на этот счет… замылился взгляд… И вот после окончания аукциона, нам пригоняют нашего Кади для окончательного решения. Колеса «в ноль», по ходовке ничего не понимаем… позвали Джерри. Его мнение не утешительное: машина проблемная, движок нужно капиталить, если повезет, еще поездит… Мы все же решаемся купить, с учетом того, что все равно хорошую машину за такие деньги не возьмешь, а потерять $100 не хочется, ну а колеса можно чуть получше поставить…  УРА!!!! теперь мы на машине! Свобода передвижения, пропуск на новую работу! Настя гордо, но очень осторожно везет нас домой на нашем Кади, заправляемся, и едем за вином. Вечером небольшая пирушка по поводу приобретения.

 

 

 

На следующий день покупаем б/у колеса за $25, и бутылочку вина за $5 по поводу покупки колес, кстати, не смотря на невысокую стоимость, вино в Америке неплохое  – вкусное, приятно пьется и голова не болит… Джерри начинает шутить над нами, что мы по каждому поводу вино покупаем: «русские алкоголики», – признаемся мы J. Дальше – больше: у нас постоянно появляются поводы для вина и фуршета, а позже даже не стали искать поводы, а просто завели правило с Настей: кто больше чаевых заработает, тот и покупает вино J. Но такой образ жизни долго не ведем: быстро прогрессирующий женский алкоголизм и всякое такое…

 

  

 

На следующий же день отправляемся вновь на поиски нового места работы. Подумав, решаем, что раз у нас теперь есть автомобиль, можно поискать более оплачиваемую работу с использованием автомобиля. И нашли же… в клининговом агентстве, которое оказывает услуги по уборке домов обеспеченным людям. Сначала 2 дня стажировки, совместно с опытным менеджером, которая убирается как электро-веник, а с нами так еще в два раза быстрее. Через два дня подконтрольной работы и получения технологии уборки, мы начинаем убираться сами. Работаем слаженно, как команда, делим зоны уборки, стараемся все делать энергично и технично. Работа, конечно, физическая, но нам нравится то, что мы реально видим, как живут американцы: судьбы хозяев на фотографиях, интересные интерьеры, атрибуты увлечений (кубки спортивных побед, кораблестроение, подводное плавание, клюшки для гольфа). Из самых интересных посещений – нам довелось прибираться в отеле, где проживают русские космонавты, приехавшие на работу в Nasa-Space-Center. Оставляем после уборки записку со своим телефоном, нам звонят, немного знакомимся, общаемся. На память дарят фотографию с места работы. Фотографируем один из многочисленных апартаментов городка для космонавтов – хорошие условия проживания J.

 

 

 

Оплата труда у нас сдельная, в зависимости от того, сколько домов мы успеваем прибирать. На уборку одного дома уходит около 1-2 часа, в зависимости от размера и уровня чистоплотности хозяев. К примеру, однажды убирались в доме творческого человека: женщина за 60 лет, писательница, просто не хочет или не может убираться, хотя видно, что живет довольно скромно: видимо, ей проще найти деньги на агентство раз в несколько месяцев, чем самой поддерживать порядок… Долго мы ей все оттирали, а она что-то в это время сочиняла за компьютером… План мы для себя ставим 5-6 домов в день, благодаря чему можем неплохо зарабатывать, но в силу того, что нам, как новичкам, дают дома в отдаленных районах, к тому же удаленные друг от друга адреса, мы едва успеваем убирать 3 дома в день. Пока по карте сориентируемся, пока поблудим, вот и время съедается. У Насти через короткое время начинается аллергия на бытовую химию. Также агентство получает ряд неприятных отзывов о нашей работе от клиентов: в одном доме хозяйка не нашла свою любимую кастрюлю, хотя мы точно знаем, что все расставляли в шкафы и ничего не забирали; в другом доме мы не обнаружили мусорный мешок на кухне, и, соответственно, не вынесли из дома мусор, что является серьезным косяком в работе: мы просто не догадались, где этот мусор хранится, а он оказался в столе без боковых дверей, у которого столешница наверх открывается… Накопившаяся к этому моменту физическая усталость и аллергия Насти приводит нас к решению об увольнении. Немного переводим дух от такой работы и ищем работу официантами.

Я начинаю хотеть ездить за рулем, а то вроде бы машина общая, а ездит Настя L. Джерри меня учит самому сложному – параллельной парковке задним ходом: ставит пустые бочки и я заруливаю на парковку между ними. Со второго раза сдаю на права. При первой попытке допускаю две ошибки: при знаке 30, ехала 20 км/ч, при одном из поворотов забыла включить поворотник. Со второго раза все было хорошо, и я становлюсь американским водителем! Причем американские права у меня появляются раньше российских. Первая самостоятельная поездка на Кади запоминается тем, что я проезжаю мимо всех мест, которые мне нужны, так как стараюсь не тормозить движение на дороге для следующих за мной машин и не оттормаживаюсь перед нужными мне поворотами… Еду, словно на неуправляемой машине J…, но потом все же я ее «обуздала» и начала ездить более комфортно. С тех пор мы с Настей всегда чередуемся и даем друг другу возможность наслаждаться  американскими дорогами.

 

 

Американские дороги – отдельная тема для рассказа: они идеально ровные, на поворотах искусственно поднятые внешним краем, словно гоночные трассы, четкая разметка и большое количество полос позволяют всем двигаться с комфортной скоростью, при этом мало кто лихачит из-за суровости штрафов. Вся жизнь американцев связана с машинами и дорогами, поэтому и создали они себе комфорт в этой части жизни. Многие банки, кафе, магазины содержат полосы для заезда и обслуживания, не выходя из машины. Каждый, кому исполняется 18 лет, уже самостоятельно передвигается на своей машине. Именно поэтому основным документом, удостоверяющим личность, является водительское удостоверение, а не паспорт. В крупных городах, конечно же, есть пробки, но высокие штрафы за нарушение правил дорожного движения, не позволяют никому (!) выезжать на полосу движения автобусов: все стоят в пробке, а автобус преспокойно едет по своей пустой полосе с нормальной скоростью: картина на грани фантастики для России. Благодаря этому, многие готовы оставлять свои машины на специальных парковочных площадках в спальных городках и пересаживаться в автобус для поездки в Хьюстон на работу – экономия времени, денег на бензин и нервов при движении в пробке. Нам до такого порядка еще ооочень далеко… Магистрали снабжены необходимыми указателями съездов заблаговременно и перед самим съездом. Много дорог с многоуровневыми развязками:

 

 

 

Работа в клининговом агентстве учит нас быстро ориентироваться на таких дорогах, так как поначалу мы много времени тратим в поисках необходимого нам разворота или съезда с магистрали, иногда пропускаем съезд и делаем большой крюк обратно… Красивые и чистые американские грузовики всегда украшают дорогу, на мой взгляд:

 

 

Следующий вывод: машина в США – не роскошь, а средство передвижения!

Официантами работу находим довольно быстро в недорогом ресторане семейного типа. В дорогие рестораны нам путь закрыт, там все по-серьезному и временных сотрудников они не принимают. В Rayans, где мы теперь работаем, приходят кушать всей семьей, даже с бабушками и дедушками, что меня больше всего удивляет, ведь у нас в России обычно именно бабушки кормят всю семью дома, да так кормят, что за уши не оттянешь. А тут все приходят и кушают, никто не напрягается по поводу готовки. Принцип ценообразования следующий: есть тарелки различного размера, за которые установлена соответствующая стоимость, например, большая тарелка стоит $6, эта тарелка предназначена для «второго» и заплатив за нее ты можешь есть все, в любом количестве из того, что находится в буфете в этом разделе, только с собой нельзя выносить. По такому же принципу есть тарелка для первых блюд, десертная тарелка, кружка для чая, кофе, стакан для газировки… У нас такое пока не сильно развито, но, думаю, скоро тоже будет актуально. В Америке для меня много чего в диковинку: торговые центры (там они называются Moll), гипермаркеты – продуктовые и строительные, многоэтажные бизнес-центры, многоэтажные парковки. Если посмотреть сейчас на Новосибирск: практически все это у нас уже тоже есть. Интересно впервые оказаться в крупном торговом центре с прогулочными улицами и фонтанчиками внутри здания…, а сейчас в каждом новосибирском торговом центре есть такое… так что, по аналогии, скоро люди и современные бабушки в России перестанут готовить дома, а будут семьями ходить ужинать в кафе семейного типа J. Немного отвлеклись…

Вобщем, новая работа, новые знания, стандарты обслуживания и даже аттестация. Проходим подготовку молодого бойца, учимся сортировать тарелки, делать заказы на кухню, крутить вилки с ложками в салфетки и начинаем спокойно работать. Работа изнутри выглядит следующим образом: посетителей много, у каждого официанта своя зона обслуживания, встречающий администратор сам проводит гостей после кассы, чтобы было равномерное распределение по залу и учитывались пожелания гостей: у кого-то день рождения и нужно немного уединиться или сдвинуть много столов, кто-то желает посидеть у окна или наоборот у стенки… После того, как в твою зону пришел посетитель, ты должен встретить их приветствием, принести столовые приборы и свежие булочки, уточнив, какие именно нравятся – серые или белые, принять заказы из зоны барбекю, так как они приносятся отдельно, привезти стулья для детей, если есть маленькие дети, ну и в итоге успевать убирать все свои закрепленные столы, чтобы всегда был порядок.

А еще, если приходит компания с именинником, то все официанты собираются вместе по команде и поют заводную и громкую поздравительную песенку, все вокруг аплодируют и веселятся, а имениннику все это очень приятно. Среди официантов работают девушки и молодые люди, поэтому хор получается всегда прикольный, громкий и заводной J.

 

 

 

По чаевым, здесь не очень принято баловать официантов, так как, по идее, кафе работает по принципу самообслуживания, и, по сути, нам платят за уборку после трапезы, но при этом менее $1 никто не оставляет, чаще всего оставляют $2-3, круто получить $5, хотя бывает и больше! Однажды за приветливость и хорошую работу мне дарят $2-купюру, ооочень приятно, таких купюр ограниченный выпуск в Америке и они считаются счастливыми J. Работаем в разные смены: утренняя с 10 до 16 или вечерняя с 16 до 22. В 6-часовую смену мы зарабатываем от $20 до $50, в среднем около $35, плюс часовая ставка примерно $2.5, поэтому в целом получается даже чуть больше, чем в бассейне, где была ставка $8, но потеть и бегать приходится в разы больше. После окончания смены задача еще накрутить 50 комплектов столовых приборов в салфетку с фирменной бумажкой, на что поначалу уходила масса времени. Поэтому по приезду домой мы всегда залазим в душ, смыть трудовой пот и усталость, а потом уже отдыхаем.

Вот такой труд официантов! Цените работу официанта! Именно так я начала относиться к официанту в кафе любого уровня, даже самого простого, безусловно, если видно, что человек старается тебя качественно обслужить.

Надо сказать, что здесь в США все понимают труд любого человека, ценят его и оплачивают, поэтому нет ощущения, что ты делаешь грязную работу, здесь отношение достойное и даже приятно быть официантом, во власти которого сделать вечер людей легким и радостным. Многие интересуются нашими личностями: видно, что мы иностранки, меня из-за рыжих волос и канапушек часто принимают за немку и очень удивляются тому, что я из России, к тому же из глубокой Сибири J, ну а после этого начинается стандартный перечень вопросов: а правда, что у вас медведи по улицам ходят? А у вас там царь правит до сих пор? и подобные… иногда встречаются те, кто был в Москве, знают нашу культуру, тогда общаться становится намного интереснее.

После того, как мы входим в ритм, и остается около месяца до отъезда, я решила найти еще одно место для работы, чтобы побольше заработать и скоротать время после Настиного отъезда. У Насти обратный билет почти на месяц раньше из-за учебы, ей это было неактуально. Я устраиваюсь в Luthers B-B-Q – кафе другого типа. Работа здесь строится по другому: кафе специализируется на шашлыках и бар-бе-кю, посетители заказывают блюда на кассе, им приносят заказы повара, после ухода гостей не разговаривающие  ни с кем, в силу незнания английского языка, мойщики-мексиканцы убирают посуду. Меня принимают на работу для следующей задачи: создавать хорошее настроение посетителям, угощать их бесплатными булочками с черникой и продавать десерты, которые не очень востребованы. Также всем детям я бесплатно надуваю кислородом воздушные шары и в этой теме очень даже продвигаюсь: ребятишки меня учат надувать двойные шары: один шарик летает внутри другого, и когда мне хочется кого-нибудь порадовать или удивить, я непременно делаю двойной воздушный шар. Настроение у ребят тот час поднимается! … и моя миссия выполняется в двойном размере. На этой работе я больше общаюсь с посетителями, поскольку нет задачи убирать посуду. По идее, у меня здесь чаевых вообще не подразумевается благодаря высокой ставке в час – около $7, но люди, которым приятно со мной общаться, оставляют мне небольшие чаевые. Приходится быть очень внимательной и быстро возвращаться к столику после ухода гостей, ведь тут же приходят молчащие мексиканцы и могут запросто собрать оставленные мне деньги, а спросить с них было невозможно по двум причинам: во-первых, мойщики не говорят по-английски или делают вид, что не говорят; во-вторых, здесь не принято оставлять чаевые. Несмотря на этот минус, мне здесь нравится. Заступая на смену я пеку булочки из готового теста, угощаю всех, сама кушаю… спустя какое-то время меня босс начинает называть Muffin-girl (muffin – булочка по-английски).

Босс по имени Пит (Pete) – взрослый, за 40 лет, высокий, плотный, всегда серьезный дядя, разговаривает только по делу, если шутит, то только с серьезным выражением лица, но при хорошем настроении может и юморить, иногда выходит общаться со своими постоянными посетителями, смотрит на мою работу и, по-моему, остается ей довольным. После возвращения в Россию мы с Питом какое-то время переписываемся по праздникам, он мне даже немного рассказал о своей жизни, которая была не очень то и насыщенна: работа – дом – работа, из родни я слышала только про дядю, а жены и детей не было…

 

 

В память об этом месте у меня осталась прикольная джинсовая рубашка с эмблемой Luthers B-B-Q на спинке, которую с большой любовью носил брат, ведь это был его размерчик J.

В Америке есть много любителей разного рода техники. Так, например, я посещала выставку ретро-техники, мотоциклов и была участником в гонках. Ретро-техника, надо отметить, сохранена или восстановлена до такого хорошего состояния, что даже и не скажешь, что это ретро:

 

 

 

 

Среди байков мне доводится посидеть на легендарном Harley-Davidson, который снимался в одном американском и очень известном для США кино (поскольку сама кино не видела, название быстро забылось):

 

 

Ну а гонки – это регулярное мероприятие на площадке автобусной сети GreyHound. Интересная забава! Каждый раз из шин выкладывают трассу, с которой водители знакомятся только за рулем своего агрегата. Машины специально подготовлены для гонок и защищены от смятия дополнительными силовыми трубками. При посадке в машину на место штурмана, я отметила, что одна из силовых труб расположена крайне неудобно: она проходит мне между стоп и упирается в середину потолка. Но в ходе поездки, я только за нее и держусь на крутых поворотах, на которых даже голову закидывает в разные стороны, поэтому мое мнение о неудобстве кардинально меняется J.  Лихо гоняют на таких машинках J. Прокатилась с большим удовольствием!

 

 

 

 

Вот и подходит к завершению моя поездка на другой континент, в страну миллионеров и широко улыбающихся людей. Настя улетела на месяц раньше. Продаю нашего Кади за $250, поскольку ремонт движка очевиден и за большие деньги его нереально сбыть. Что ж, разницу считаем платой за использование автомобиля и за свободу, которую он нам предоставил. Со слезами прощаемся с Джерри и Мариной, с которыми за это время сильно сблизились…

 

 

 

На обратном пути у меня не обходится без очередных приключений J. В штате Джорджия запланирована пересадка на другой самолет на Вашингтон, а оттуда самолет в Москву. При пересадке у меня есть 2 часа перед вылетом, но я забываю, что здесь уже есть разница во времени на -1 час. Я отправляюсь гулять по аэропорту с экскурсией, так как аэропорт ооочень большой, с большим числом подъездов для самолетов и даже уровнями, и возвращаюсь к своему месту посадки, как мне кажется, заблаговременно, за 1 час, но к этому моменту посадка на мой самолет уже завершена. Я объясняю, что мой багаж уже в самолете и мне нужно срочно лететь, ведь я могу опоздать на самолет в Россию, меня отправляют к диспетчерам аэропорта.  Диспетчеры идут на встречу только из-за того, что у меня билет на международный рейс и отправляют на самолет другой авиакомпании, который отправляется через 15 минут. Бегу сломя голову в другой корпус аэропорта, чтобы не опоздать на второй самолет, к счастью успеваю. После взлета и отрыва от земли начинаю плакать, видимо, от небольшого стресса, что пропустила свой рейс – не каждый день такое бывает со мной, да еще и багаж улетел другим самолетом J. В аэропорту Вашингтона первым делом иду искать багаж, который спокойно меня дожидается в комнате хранения оставленных вещей: здесь все, что не забрали, отвозят в специальную зону хранения и ничего не теряется. Счастливая сажусь на свой рейс и вылетаю в Россию.

В Москве меня встречают папа с тетей Светой и братом Артемом. Мы проводим несколько дней в Москве и Санкт-Петербурге и затем возвращаемся в родной Новосибирск.

 

Выводы и рекомендации:

Создавайте свое собственное мнение о стране, не верьте стереотипам. После личного общения с местными жителями Америки, я увидела, что и там есть искренние добрые люди, как и в России, что там ценится труд каждого человека, уважают твои права и все делается для того, чтобы жизнь общества была для человека, а не наоборот. Почувствовала американскую свободу и это не пустая декларация, а истинное положение дел J! Много всего говорят про Америку, американскую мечту, стиль жизни и так далее. Лучший способ проверить и понять это – съездить туда самому.

Самое главное, на мой взгляд, в зарубежных поездках – как можно больше говорить на иностранном языке и использовать для этого каждый шанс, чтобы улучшить произношение и увеличить словарный запас. Если выбирать, куда поехать – выбирайте более отдаленные места, где меньше встречается русско-язычных людей и больше стимула говорить по-английски.

Самостоятельность и готовность решать любые форс-мажоры самостоятельно – залог успеха любой поездки, ведь даже в организованных турагентствами поездках бывают накладки и если уповать только на организаторов, то можно омрачить себе любое путешествие. Готовность к самостоятельному решению всех вопросов открывает новые пути и возможности и ты сам себе главный режиссер в путешествии. Видела потребительское отношение ребят, что тебе все должны предоставить готовое, – оно ведет в тупик и к желанию вернуться домой, где все знакомо и понятно, без напрягов. Думаю, я справилась со всеми сложностями поездки, и воспринимаю это путешествие как маленькую отдельную жизнь в другой стране, о которой вспоминаю с теплотой в душе, несмотря на все испытания.

Погружение на месте открывает понимание уклада местной жизни и новых возможностей. С момента, когда мы освоились на месте и начали понимать уклад жизни, стали появляться варианты проведения времени, варианты для заработка, необходимые условия для жизни. Так, к примеру, у меня американские права появились раньше, чем российские J. Было интересно испытать на себе разные профессии, каждая новая работа дала нам бесценный опыт, понимание американского уклада жизни, круг новых знакомств. Через три месяца мы себя ощущали практически местными жителями, даже начали думать на английском языке J.

Путешествуйте как можно больше, успевайте смотреть все самое любопытное по своему маршруту. По возвращении домой я поняла, как много мест близ Техаса я не посетила. Ведь мы думали, что еще вернемся в Техас через несколько лет, а жизнь сложилась по-другому… Поэтому нужно максимально полно исследовать те места, где путешествуете и больше смотреть, узнавать, пока вы рядом, чтобы не было грустно оттого, что больше так и не получилось съездить туда повторно. 

Рекомендую участвовать в программах Summer Work&Travel, или других аналогичных программах стажировок, чтобы поглубже погрузиться в культуру другой страны, развить самостоятельность, улучшить иностранный язык, попутешествовать и при этом окупить свою поездку.

Желаю испытать при этом побольше приключений и создать незабываемые впечатления!

 

  

 

   

 

  

Наверх   
©Sitnikov´s 2008-2019
Все права защищены.
При использовании материалов в любом виде ссылка на сайт обязательна.
E-mail: SiTravels@mail.ru